【一阅一视界】当我们一起向狮子扔石头

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微 阅 读  第328期

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《当我们一起向狮子扔石头

节选



如果你遭遇动物袭击,它非常强壮凶猛,赤手空拳的你不可能还击,与此同时,它的速度还特别快,你根本无法逃跑……你会怎么做?回答这个问题根本不需要太多想象力。我在一个治安不太好的社区长大,小伙伴们经常被附近的德国牧羊犬和杜宾犬追赶。这些狗强壮而凶猛,今天的我恐怕都难以战胜,而当时,我只是个骨瘦如柴的小孩子。因此,七八岁的时候,我就已经非常擅长用扔石头来保护自己了。尤其是和兄弟、朋友在一起的时候,只要做出弯腰捡石头的动作,那些朝我们冲过来的狗就会立刻转头跑掉。独自遇到狗的时候,我就会爬到最近的栅栏或树上,因为一个人扔石头的速度不够快,但再加上一个人,就意味着我们可以立于不败之地。


这些经验说明,我们的祖先可能就是这样回应大草原上的捕食威胁的:投掷石头,尤其是在群集的状态下,可以联合起来投掷很多石头。我们无法穿越回去看他们是否真的是这么干的,但可以看看现代人和远祖的身体差异,思考这种策略是否合理。那么,这样的证据表明了什么?


可以肯定的是,化石记录中的一些变化支持了投石假说。大多数变化至少在我们的祖先南方古猿身上就出现了一部分(这个化石又名露西,生活在350万年前的东非,是雷·达特所说的非洲南方古猿的祖先)。从脑容量来看,露西并不比黑猩猩聪明多少,但她似乎想出了新的方法来对付捕食者,而不仅仅是躲藏起来。与黑猩猩相比,她的手和手腕更灵活,上臂更富有弹性,肩膀更平,臀部和胸腔底部之间的空间更大。这种变化很可能是她两足行走(直立行走)的结果,这是她的祖先在稀树草原上进化出来的习惯。这些新特性也很有利于投掷。


观看人们在海滩上来回抛球玩耍时,你可能会觉得抛球主要用的是手臂和肩膀肌肉。然而,如果你想投掷得更有力、更准确,就需要观察棒球运动员、美式足球四分卫或狩猎–采集者。对于经验丰富的投掷者来说,手臂和肩膀只负责一小部分发力。充满力量的投掷,需要先用对侧的腿向前跨步(如果你用右手投掷,就是左脚迈前一步),旋转臀部,然后是躯干和肩膀,最后再用肘部和手腕发力投出去。


之所以要采用这样的方式,是因为身体的向前和旋转力共同拉伸了手臂和肩膀的韧带、肌腱和肌肉,就像拉长橡皮筋一样,最后让手臂加速弹射向前抛出物体。黑猩猩比我们强壮,投掷时却不能产生这种弹性能量,因为它们的关节不够灵活,肌肉排列也不对。臀部、肩膀、手臂、手腕和手的改变使露西和同伴们更擅长投掷石头。这些变化也很适合用棍棒的击打动作,这在投掷失败的时候是很有用的。


用石头赶走杜宾犬很容易,要赶走狮子和剑齿虎就大不一样了。设想,如果你是南方古猿,体重在60到100磅之间,身高在3.5到5英尺之间,要面对狮子和剑齿虎是项难度极高的挑战。尽管如此,只要你经常练习,投掷还是非常有效的。我20多岁的时候,和女朋友一起去俄亥俄州博览会,第一次亲身体会到了练习的力量。博览会的一个摊位有带雷达测速的投球网,我决定在女朋友面前好好展示一把高超的运动能力。我投出了每小时50英里的速度,自己很满意,女朋友似乎也很崇拜我——直到一个瘦削的12岁女孩在我旁边另开了一局。这个女孩还没到青春期,体重也就85磅,但她不费吹灰之力就能以每小时60英里以上的速度把球一个接一个地投出去。事关男子气概,我可不想输给一个竹竿似的小姑娘,于是用尽全力地投出了最后一个球,结果投的方向很歪,速度勉强达到每小时55英里,最后还落得肘部和肩膀剧痛的下场。我女朋友安慰我说,在投球方面,反复练习比力量更重要——这是我第一次确认了想要娶她——当然,她确实是对的。


明白了熟能生巧这一规律,投掷假设就更合理了,特别是在投掷行为被整个群体接受的情况下。还有许多历史记录表明投掷非常有效。历史上有许多描述欧洲探险家和土著居民相遇的故事,其中出现过许多次冲突,土著居民只携带石头,欧洲探险家则有枪支和盔甲。尽管如此,欧洲探险家还是经常在这些小冲突中落败,有时甚至输得很惨。


(澳)威廉·冯·希伯 著;颜雅琴 译

上海文化出版社

2021年7月

本馆索书号

Q981.1/56

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本书导读

人类为何喜爱八卦?为何习惯自我欺骗?当朋友获得成就我们为何格外嫉妒?爱冒险的男性为何更容易找到配偶?快乐为何总是转瞬即逝?你可能不相信,这一切,都是基因苦心进化的结果。六百万年前,原始人被迫从容易隐蔽的热带雨林来到了危机四伏的稀树草原,从共同向狮子扔石头开始,人类迎来了合作、创新的社会化飞跃。


接续《枪炮、病菌与钢铁》和《人类简史》的大众科普写作传统,威廉·冯·希伯教授结合前沿的人类学、生物学、历史学、心理学和进化科学的研究,以故事的形式,引人入胜地讲述了人类的社会化历程,揭示了大草原上的生存斗争如何永久地改变了我们的思维方式。这本书将帮助我们充分觉察自身复杂的爱恨、各种矛盾的心理,并学习如何利用这些知识来改善目前的生活。


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作者简介

[澳] 威廉·冯·希伯(William Von Hippel),耶鲁大学心理学学士,密歇根大学社会心理学博士,现为昆士兰大学心理学教授。他在进化心理学领域已发表上百篇文章,作品可见于《纽约时报》《经济学人》《世界报》《明镜》等媒体。

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